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Airedale Terrier

1. Aussehen

Der Airedale Terrier ist die größte aller Terrierrassen. Rüden erreichen eine Schulterhöhe von etwa 23 Zoll, Hündinnen etwas weniger. Das dichte, drahtige Fell ist lohfarben mit schwarzen Abzeichen. Lange, muskulöse Beine verleihen dem Airedale eine königliche Haltung, und der lange Kopf - mit seinem sportlichen Bart und Schnurrbart, den dunklen Augen und den ordentlich gefalteten Ohren - verrät eine scharfe Intelligenz. Airedales sind das genaue Abbild eines aufmerksamen und willigen Terriers - nur größer.

2. Geschichte

Das Aire Valley, eines der wichtigsten Produktionszentren Großbritanniens vor der Wende zum 20. Jahrhundert, liegt im Norden Englands, weniger als 100 Meilen von der schottischen Grenze entfernt. Mitte des 18. Jahrhunderts, auf dem Höhepunkt der Industriellen Revolution, züchteten die Fabrikarbeiter des Tals die ersten zähen, pflegeleichten Airedales nach ihrem eigenen Vorbild. (Es ist eine nette Ironie, dass der König der Terrier nicht von Königen, sondern von Arbeitern entwickelt wurde.)
Airedales wurden als große und furchtlose Enten- und Rattenjäger gezüchtet und haben zweifellos nebenbei auch noch gewildert. Wie es sich für einen Hund aus einer Fabrikantengemeinde gehört, war dies eine "hergestellte" Rasse: Mehrere bestehende Rassen flossen in seine Entstehung ein. Dazu gehören der Otterhound und solche heute ausgestorbenen Rassen wie der English Black and Tan Terrier. Ein geübtes Auge kann im Airedale auch Spuren des Irish Terriers und des Bedlington Terriers erkennen. Es ist durchaus möglich, dass auch Setter, Retriever und Hütehunde bei der Entwicklung der Rasse eine Rolle spielten.
Airedales dienten während des Ersten Weltkriegs mit Auszeichnung in den britischen Streitkräften als Boten, Wachposten und Wachhunde. In Nordamerika war die Rasse als Drei-in-Eins-Jagdhund bekannt, der sich gleichermaßen für Wasservögel, Hochlandwild und Pelzbeute eignete. Das wird niemanden überraschen, der jemals einen Airedale besessen hat, denn die Vielseitigkeit dieser Rasse ist legendär. Rattenfänger, Entenhund, Großwildjäger, Hütehund, Beschützer, Krieger, Schauspieler, Sportler, K-9-Polizist und Babysitter - all das sind Aufgaben, die der mächtige König der Terrier zu verschiedenen Zeiten innehatte.

3. Charakter/Wesen

Der Airedale gehört zu den vielseitigsten Terriern. Er ist frech, verspielt und abenteuerlustig und ist ein lebhafter, aber beschützender Begleiter. Diese Rasse ist intelligent, aber oft stur und eigensinnig. Einige können herrschsüchtig sein, aber die meisten sind fügsam, zuverlässig und gehen auf die Wünsche ihrer Familie ein. Airedales sind gute Familienhunde, solange sie täglich geistige und körperliche Bewegung bekommen. Sie sind gerne der Leithund und kommen möglicherweise nicht gut damit zurecht, wenn ein anderer Hund diese Position herausfordert, obwohl sie normalerweise gut mit kleineren Hunden auskommen.

4. Pflege

Der Airedale hat ein kurzes, drahtiges Fell, das relativ wenig Pflege benötigt. Wöchentliches Bürsten lässt das Fell gut aussehen und hat den zusätzlichen Vorteil, dass abgestorbene Haare entfernt werden, die sonst im Haus herumliegen würden. (Einige Menschen mit Hundeallergien haben festgestellt, dass sie den Lebensraum mit einem gut gebürsteten Airedale teilen können, ohne unter Symptomen zu leiden.) Wenn bei der wöchentlichen Sitzung Verfilzungen auftauchen, sollten diese mit den Fingern aufgebrochen und dann mit einem Kamm auseinandergezupft werden. Eine vollständige Fellpflege - bei der der Hund gebadet, gebürstet und gestrippt oder geschoren wird - sollte drei- bis viermal im Jahr erfolgen, entweder durch den Besitzer oder einen professionellen Hundefriseur.

5. Ernährung

Der Airedale Terrier sollte mit einem hochwertigen Hundefutter gut zurechtkommen, unabhängig davon, ob es im Handel erhältlich ist oder unter Aufsicht und mit Genehmigung Ihres Tierarztes selbst zubereitet wurde. Jede Diät sollte dem Alter des Hundes angepasst sein (Welpe, Erwachsener oder Senior). Einige Hunde neigen zu Übergewicht, achten Sie daher auf den Kalorienverbrauch und das Gewicht Ihres Hundes. Leckerlis können ein wichtiges Hilfsmittel beim Training sein, aber wenn Sie zu viele geben, kann dies zu Übergewicht führen. Informieren Sie sich darüber, welche menschlichen Nahrungsmittel für Hunde unbedenklich sind und welche nicht. Wenden Sie sich an Ihren Tierarzt, wenn Sie Bedenken bezüglich des Gewichts oder der Ernährung Ihres Hundes haben. Sauberes, frisches Wasser sollte jederzeit verfügbar sein.

6. Haltung/Erziehung

Terrier sind allgemein für ihr hohes Energieniveau bekannt. Da der Airedale der größte aller Terrier ist, muss diese Energie in sichere Bahnen gelenkt werden. Glücklicherweise lieben Airedales das Spielen mit anderen Familienmitgliedern. Eine tägliche Spielrunde von mäßiger Länge, zusätzlich zu mehreren Spaziergängen (oder Auslauf im Garten), sollte ausreichen, um den Bewegungsbedarf des Airedale zu decken. Airedales spielen gut mit Kindern, aber der Umgang mit Kleinkindern und kleineren Kindern sollte genau beaufsichtigt werden. Airedales sind schlaksig, aber stark; diese Stärke, kombiniert mit einer ungestümen Persönlichkeit, kann zu Missgeschicken führen.
Aufgrund der Größe des Airedale (er ist ein mittelgroßer Hund, aber der größte unter den Terrierrassen), seiner Kraft und seiner Ungestümheit wird ein Gehorsamkeitstraining dringend empfohlen. Zumindest sollte ein Airedale grundlegende Gehorsamkeitsbefehle wie "Komm", "Sitz" und "Bleib" lernen. Die Intelligenz der Rasse und die Tatsache, dass sie eng mit Familienmitgliedern verbunden sind, können das Training erleichtern. Besitzer und Trainer sollten bedenken, dass ein intelligenter Hund sich leicht langweilt, daher sind abwechslungsreiche Trainingseinheiten erfolgreicher als sich wiederholende. Außerdem neigt ein Hund, der sich leicht langweilt und oft für längere Zeit allein gelassen wird, dazu, unerwünschte Verhaltensweisen zu entwickeln. Es hilft oft, dem Hund herausforderndes Spielzeug zur Verfügung zu stellen, das ihn fröhlich beschäftigt.